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Les visites à dos d’éléphant vont enfin être bannies à Angkor

Bonne nouvelle, les visites à dos d’éléphants vont enfin être bannies au Cambodge !

Le Cambodge interdira toutes les balades à dos d’éléphant dans la célèbre cité d’Angkor, au début de l’année prochaine.

Le complexe archéologique d’Angkor au nord de Siem Reap attire la majeure partie des touristes étrangers du royaume (6 millions de visiteurs l’année dernière ) et beaucoup optent pour des promenades en éléphant autour des temples antiques.

Mais dans une victoire rare pour les défenseurs de l’environnement et du bien êtres des animaux qui ont longtemps qualifié la pratique populaire de cruelle, ces balades prendront fin au début de l’année 2020.



L’Autorité d’Apsara, l’agence gouvernementale qui supervise le site archéologique d’Angkor, a déclaré qu’il était important que les animaux puissent vivre dans leur habitat naturel et qu’il existe d’autres moyens de proposer des attractions et des balades aux touristes.

Parmi les 14 éléphants officiellement sur le site sous la direction d’une entreprise privée, certains sont âgés et en mauvaise santé.

Ils organisent des balades pour les touristes depuis 2001 et seraient formés pour présenter des spectacles aux visiteurs.

Long Kosal, un porte-parole de l’autorité Apsara, qui gère le parc, a déclaré que certains animaux étaient «déjà vieux» et que «L’utilisation des éléphants pour le business n’est plus appropriée. Ils y vivront naturellement.

La société propriétaire des éléphants continuera de s’occuper d’eux, a ajouté Kosal.

Il a ajouté que deux des éléphants ont déjà été emmenés par camion dans leur nouvelle demeure et que le reste des éléphants sera transporté progressivement jusqu’à la fin de cette année.

Jusqu’à présent, cinq des 14 éléphants qui travaillent ont été déplacés dans une forêt communautaire à environ 40 km des temples.

Le Cambodge est depuis longtemps critiqué par des groupes de défense des droits des animaux pour les tours d’éléphants proposés aux touristes, également dans les pays voisins, la Thaïlande, le Vietnam et le Laos.

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