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La paix est-elle définitivement revenue au temple de Preah Vihear?

Le site du patrimoine mondial de Preah Vihear a été l’objet de controverses et même des combats entre l’armée du Cambodge et de la Thaïlande. Avec le Cambodge annonçant le retrait des troupes militaires stationnées dans les environs, le temple de Preah Vihear pourrait être rapidement de retour sur la scène touristique.

C’est un sujet controversé entre le Cambodge et la Thaïlande depuis près d’un siècle. Le magnifique temple khmer de Preah Vihear, un joyau de l’architecture Angkor du 11e siècle, qui a eu le malheur d’être sur la pointe d’un promontoire juste à la frontière délimitant la ligne entre le Cambodge et la Thaïlande. Pendant des décennies, le temple a été le témoin d’une guerre des mots, des escarmouches et des combats sporadiques entre les troupes cambodgiennes et thaïlandaise en raison de revendications territoriales. Officiellement, Temple de Preah Vihear appartient au Cambodge depuis 1907, lorsque les deux Siam et la France ont signé un accord de traçage de la frontière. Depuis lors, la Thaïlande régulièrement dénoncé le traité comme «biaisée», par conséquent, revendiquant la souveraineté sur le temple. La Thaïlande est allé à la Cour internationale de Justice (CIJ), qui a confirmé en 1962 que la zone appartenait au Cambodge.

Le temple est venu de nouveau sous le feu des projecteurs lorsque l’UNESCO a décidé de l’inscrire en tant que site du patrimoine mondial en 2008.
Malheureusement pour Preah Vihear, l’accès le plus facile au temple se trouve sur le territoire thaïlandais … Une zone tampon de 4,2 km2 est en fait sous la souveraineté thaïlandaise.

Les choses ont tourné au pire en 2011 lorsque la Thaïlande a découvert que le Cambodge avait un plan de gestion du site du patrimoine mondial aurait intégré 1 km ² appartenant à la zone tampon contestée. La guerre de mots a été rapidement remplacé par une guerre d’un autre âge que les troupes militaires thaïlandaises et cambodgiennes qui ont commencé à tirer les uns sur les autres. Le temple a même subi des pertes dues aux dommages causés par la prise de vue. De graves affrontements ont eu lieu en Février et Avril l’année dernière.

Agissant sur la plainte de Phnom Penh, un nouvel arrêt de la Cour internationale de Justice (CIJ) le 18 Juillet 2011, la souveraineté du Cambodge a été ré-confirmé pour Preah Vihear. Dans le même temps, la Cour a ordonné que le Cambodge et la Thaïlande retirent immédiatement leurs troupes à partir d’une zone de 17,3 km carrés démilitarisée près du temple.

La tension a diminué après l’élection en Juillet 2011 d’un nouveau gouvernement dirigé par Yingluck Shinawatra, l’actuel premier ministre. Et les choses vont continuer à s’améliorer à mesure que le Cambodge a maintenant annoncé avoir retiré ses troupes d’une zone démilitarisée près du temple Preah Vihear. Plusieurs fois annoncée et préconisée, la démilitarisation de Preah Vihear n’a été ni mis en œuvre par la Thaïlande ou le Cambodge. Les observateurs indonésiens de l’ASEAN ont même refusé d’observer le départ des troupes militaires. Jusqu’à la semaine dernière, des tirs sporadiques étaient encore entendus.

Le Cambodge est président de l’ASEAN (Association of Southeast Asian Nations), le retrait des troupes de Phnom Penh est perçu comme un signe de bonne volonté ainsi que d’un moyen d’améliorer l’image du pays avant d’accueillir une série de réunions, y compris le 19ème Forum régional de l’ANASE et le second Sommet Est asiatique.

Les tensions à Preah Vihear avaient entraîné un arrêt presque complet de toutes les activités touristiques dans ce qui pourrait être une des principales attractions de la région. Selon le Département du Tourisme de la province de Preah Vihear , le nombre total de visiteurs pour 2011 ont chuté d’environ 125 000 . Les statistiques du ministère du tourisme ont indiqué qu’environ 42 000 touristes sont venus l’année dernière, dont 10 542 étrangers. Une route d’accès a été construite à partir du Cambodge afin de fournir un accès plus facile au temple sans forcer les voyageurs à passer à travers la Thaïlande. Selon les données de la province de Preah Vihear, la région dispose maintenant de deux hôtels et 19 maisons d’hôtes offrant une capacité de 231 chambres. Et si les choses vont encore bien, le temple de Preah Vihear pourrait devenir le pilote de tourisme principal pour toute la région, y compris la Thaïlande …

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